TATYANA DIMITROVA: THE TRIP(S) OF YOUR LIFETIME

interview by Bozhidara Georgieva; photography by Dragomir Ushev

The manager of Randevu Travel, has created a travel agency that knows how to organise an enjoyable vacation in Bulgaria and all over the world

tatyana dimitrova randevu travel 3.jpg

Travelling and discovering different cultures and landscapes is one of life's greatest joys; the cliché that it is one of the most sensible investments one will make is absolutely true. Tatyana Dimitrova knows this well. About 30 years ago she was brave enough to establish a travel agency. Today, Randevu Travel is a widely recognised brand with a broad portfolio of services and covered destinations in Bulgaria and abroad, and scores of loyal, satisfied customers.

You founded Randevu Travel 27 years ago. What keeps your job and business still exciting after all this time? What gives you the energy to continue on your journey?

My passion for the industry and people is my daily challenge and inspiration. I sell a product that the client cannot touch, and it is a great challenge to win the trust of the end consumer. For me the greatest recognition for our work is when a client returns happy and satisfied from their trip and visits us specifically to thank us. The good words, the new friendships and the loyalty should not be underestimated. A successful business knows how to have long-term clients.

Let me give an example. We have a client couple that travels regularly with Randevu. Their journey starts before they sign the contract with us. They check the entire itinerary on Google Maps, and make a notebook with all the details on the places they are going to visit. They plan what they are going to visit on their own. Such an approach is very rare in our industry; some people are just born travellers. These clients are admirable, an inspiration for us.

The satisfied client and the innovations in the company are coordinated with the demand for certain services and give us the energy to continue striving to be the best.

For me, preserving this inspiration is crucial as it gives us the strength to grow each day and to strive to perfection. The energy and our passion in dealing with our tasks is what sets us apart from the crowd.

What service should a travel agency offer in 2024 to remain the clients' first choice?

I believe that the main service in tourism is the human factor. We build particular services on this foundation. Often, we have to be true psychologists to understand the clients' desires. Many of them are still reluctant to discuss their budget. We, at Randevu, have as a rule to offer only services that we know well, that we have positive feedback about and that we know personally. A travel agency should offer something more than just organisation of trips. In times when consumers are more informed and seek personalised experiences it is crucial to offer innovative services and value. Our strength is the special approach and complex service that we offer to each of our clients. This guarantees them satisfaction and inspires loyalty.

What do clients seek from tourist experience today?

Different age groups seek different things: from hot air balloon flight over Cappadocia to a quiet vacation or a more active trip that includes a lot of walking and sightseeing in the chosen country.

However, they all seek an experience that fits their preferences. When a client is double-minded regarding which trip/destination to choose, when an employee of our company shares their personal experience in one of them will definitely affect the final decision.

Which three destinations or experiences in Bulgaria would you recommend to any foreigner?

Offering trips to the Rila Monastery is a great pleasure for me; with its size, stunning nature, architecture and history it is hands down the most attractive monastery in Bulgaria.

A short drive from there is Petrich, a corner of Bulgaria blessed with rich history and archaeological heritage, and mesmerising nature, including hot mineral springs. Today, all that remains from the Petrich Fortress are ruins and heroic legends. In the Middle Ages, it was a part of a larger defence system and was destroyed and torched by the Ottomans during their conquest of the region, in 1382. In the Rupite area is the house of Granny Vanga, the famed blind clairvoyant, and St Petka Church, which she sponsored. This place is a real energy vortex, rich in sulphur hot mineral springs – a remnant from an ancient volcano. Nearby are the ruins of an entire ancient city, Heraclea Sintica.

Other destinations that I love are Sozopol, Kazanlak and some of Bulgaria's mountains where nature is still pristine.

Bulgaria is a convenient starting point for trips abroad. What are the most popular foreign destinations of Randevu Travel?

Our top destinations are the 3-4 day bus trips to Turkey and the Tulip Festival, Greece and Romania. They are close and affordable. Then come the 8-day charter flight vacations. This year clients are particularly interested in Tunis, Turkey, Italy and Egypt. Since 2023, there is increased demand for guided cruises, mainly to the Scandinavian countries, Iceland, Scotland and the Middle East. Fewer people are interested in cruises in Central and South America, and the Caribbean because such trips take 15-25 days.

What is the biggest challenge in organising a trip? Are there more "easy" and "tricky" destinations?

Keeping up the consistent quality of our tourist packages is our main focus. At the same time we take care to provide a tranquil work environment for our colleagues. This is crucial for the colleagues who work directly with our clients and pay personal attention to each of them. Taking care of customers' safety and comfort during the entire trip is a key moment for us and is the reason for the growing number of our clients. We have been on the market long enough, so it is hard to say whether some destinations are more easy or difficult. Of course, we have had cases of incorrect information or questionable hotel service from partnering companies, but we have always successfully solved the disputes to the best interests of our clients.

Which trip organised by Randevu Travel will you never forget?

It was the summer of 1998, when our focus was on bringing foreign tourists to Bulgaria. In this particular case, we had a charter flight with Russian tourists from Sankt Petersburg to one of Bulgaria's resorts. Part of the group had a 2-day bus trip to Istanbul. Everything was going well until the group's guide called me at 3 am and told me they had a road accident on their way back. Thankfully, there were no victims. When I arrived I was shocked, 17 people had suffered serious injuries. Tourists tend to not think about the huge responsibility of our profession.

© Koko – Kostadin Krastev

Of course, there are also many positive moments and events that will forever stay in our company history.

Here is a memory that always makes me smile: It happened after Bulgarian borders opened for visa free travel in Europe, in 2001. Client A was buying a bus ticket from Varna to Strasbourg. Then, client B arrived and asked a colleague for a bus ticket. "Where to?", my colleague asked. Client B replied: "Wherever, it does not matter." My colleague started an honest effort to end up with a destination, but the client kept repeating "I just want a bus ticket to somewhere." Finally, he turned to Client A, asked him where he was travelling to, and bought a ticket to Strasbourg. Years later he visited our office with a box of chocolates and many thanks. He told us what happened to him after he bought that ticket to Strasbourg and what challenges he overcame to reach his current position in life. In such cases our job is very stressful but our efforts are worth it because of such profound moments.

Our work on each destination is hard to forget because, as I already mentioned, we make huge efforts to keep the high quality of our products and services. Each destination is unique in its own way. I believe that we travel to seek and rediscover ourselves. As Saber Ben Hassen said: "Of all the books in the world, the best stories are found between the pages of a passport."

Пътешествието(ята) на живота ви

Татяна Димитрова, управител на Randevu Travel, е създала туристическа агенция, която знае как да организира приятна ваканция в България и по света

интервю Божидара Георгиева; фотография Драгомир Ушев

Да пътуваш и откриваш различни култури и пейзажи е едно от големите удоволствия на живота; клишето, че това е едва от най-разумните инвестиции е напълно вярно. Татяна Димитрова знае това добре. Преди близо 30 години тя прави смелата стъпка да основе туристическа агенция. Днес Randevu Travel е известно с богато портфолио от услуги и дестинации в България и чужбина, и стотици от лоялни и доволни клиенти.

Основахте Randevu преди 27 години. Кое прави работата и бизнеса Ви още вълнуващи? Какво Ви вдъхновява и дава енергия да продължавате по пътя си към нови успехи?

Страстта към индустрията и хората е това, което ме предизвиква и вдъхновява ежедневно. Предизвикателство е да продаваш продукт, който клиентът не може да пипне. Огромно предизвикателство е да умееш да спечелиш доверието на крайния потребител. А когато клиентът се върне доволен след своето пътуване и специално ни посети да благодари - това за мен е най-високото признание за работата ни като агенция. Добрите думи, новите приятелства и лоялността съвсем не са за подценяване. Успешен e бизнесът, който успее да задържи клиентите си в дългосрочен план.

Имаме семейство клиенти, което пътува редовно с Randevu. Възхищавам се на дамата. Пътуването им започва още със сключване на договора им с нас. По целия маршрут на програмата минават предварително през Google Maps. Оформят си тефтер с всички подробности и детайли за посещенията им на място. Предварително знаят какво и къде ще посетят сами извън програмата. Работя в туризма от 30 години и смело мога да твърдя, че това се среща рядко. Има клиенти, които са пътешественици по душа. Тези хора са вдъхновение. Доволният клиент и иновациите във фирмата, съобразени с търсенето на определени услуги, ни дават нужната енергия да продължаваме да се стараем.

Според мен е особено важно да задържаме това вдъхновение, което ни дава сили да се развиваме ежедневно и да се стараем да бъдем все по-добри всеки ден. Енергията и страстта, които влагаме, за да се справяме със задачите си, за да растем всеки ден - това ни отличава от останалите.

Каква услуга трябва да предлага една туристическа агенция през 2024 г., за да остане предпочитан избор на клиентите?

Лично аз вярвам, че основната услуга в туризма е човешкият фактор. Оттук нататък надграждаме определени услуги. Често сме и психолози, докато разберем какви са желанията на клиентите. Все още хората се притесняват да говорят за конкретен бюджет. Основно правило за нас е да предлагаме само услуги, които познаваме добре, за които имаме положителни отзиви и за които имаме личен поглед от инфо турове. Туристическата агенция трябва да предлага нещо повече от организация на пътувания. Във време, когато потребителите са по-осведомени и търсят персонализирани преживявания, е важно агенцията да предлага иновативни услуги и стойност. Нашата силна черта е специалното внимание и комплексното обслужване, което предлагаме на всеки клиент. Благодарение на това печелим лоялни клиенти.

Какво търсят клиентите от туристическото си преживяване днес?

Различните възрастови групи търсят различни преживявания. От полет с балон в Кападокия през тихи почивки до по-динамични екскурзии, на които се ходи много и се разглеждат много забележителности.

Основното, което обединява всички, е търсенето на опит, който съвпада с техните предпочитания. Когато клиентът се колебае между две дестинации, ако служителят на агенцията му разкаже за личното си посещение по една от дестинациите, това се превръща в решаващ фактор за окончателния избор на клиента.

Кои три дестинации или преживявания в България препоръчвате на всеки чужденец?

За мен е изключително удоволствие да предлагаме посещения на Рилския манастир. С размерите си големина, красивата природа наоколо, архитектурата и древната история той е най-популярният български манастир.

Малко по-на юг е Петрич - кътче, благословено с история, богата археология, пленителни природни дадености и горещи минерални извори. От Петричката крепост днес са останали само руини и героични легенди, но някога тя е била част от по-голяма отбранителна система. Унищожена и опожарена е от османските турци през 1382 г.

Къщата на баба Ванга в местността Рупите, където е църквата "Св. Петка Българска", е особен енергиен център. Разположен е в подножието на възвишението Кожух. Днес само горещите минерални извори припомнят древното вулканично минало на района. В непосредствена близост са намират останките на античния град Хераклея Синтика.

Други любими мои дестинации, са Созопол, Казанлък и някои от планинските региони, където нашата природа е все още непокътната.

България е подходяща отправна точка за пътешествия в чужбина. Кои са най-популярните чуждестранни дестинации в момента за хората, които живеят в България?

Първото място в класацията при нас са 3-4-дневните автобусни програми до Турция с Фестивала на лалето, Гърция и Румъния. Това са близки и достъпни бюджетни дестинации с богата култура. Следват 8-дневните самолетни почивки. Тази година първенство при тях държи Тунис, следван от Турция, Италия и Египет. От 2023 г. имаме ръст в търсенето на круизи с водач, предимно в Скандинавските страни, Исландия, Шотландия и Ориента. Търсенето на круизи в Централна и Южна Америка, Карибите и други е по-слабо, защото те продължават 15-25 дни.

Кое е най-голямото предизвикателство, когато организирате пътуване? Има ли по-"лесни" и по-"трудни" дестинации за организиране?

Едно от най-големите усилия, които полагаме всеки ден, е запазването на качеството на предлаганите от нас туристически пакети. Същевременно се грижим за спокойна работна атмосфера за колегите, които работят пряко с клиентите и полагат специално отношение към крайния потребител. Грижата за безопасността и комфорта от началото до края на пътуването е ключов момент за на и ни печели нарастващ брой клиенти през годините. Тъй като сме от дълги години на пазара, не можем да кажем, че има трудна или лесна дестинация за организиране. През годините сме имали случаи на неточна информация, неизрядно хотелско обслужване от различни колеги, но винаги сме успявали да разрешим спорните въпроси с колеги в полза на клиентите ни.

Кое пътуване, организирано от Randevu Travel, никога няма да забравите и защо?

Какво не бих забравила – първото ми предизвикателство като управител на Рандеву. Беше лятото на 1998 г. Тогава работехме на входящ туризъм. Имахме чартъри от Санкт Петербург с руски туристи с настаняване в един от нашите курорти. Част от групата имаше запланувано и двудневно посещение на Истанбул с автобуси. Всичко вървеше по план, докато не ми звънна в 3 часа сутринта екскурзоводът на групата за Истанбул и не ми съобщи, че са катастрофирали на връщане. Шофьорът загубил управление и паднал в дерето. Имахме огромен късмет, че нямаше жертви. Когато пристигнах на мястото, бях потресена. Имаше 17 души с доста тежки травми. Като цяло туристите не се замислят, че работа ни е пряко свързана с огромна отговорност за тях самите.

Имало е най-различни позитивни моменти и случки през годините, които са се запечатали в нашата история като фирма.

Винаги си спомням с усмивка един случай от 2001 г., когато паднаха визите за българи за пътуване в ЕС. Краят на работния ден, колежка ще издава автобусен билет на клиент до Страсбург от Варна. В този момент влиза друг клиент, сяда при друга колежка, казва: "Искам да закупя автобусен билет" и млъква. "За къде?" - пита колежката. Той отговаря: "За някъде, няма значение за къде." Започва се изясняване къде трябва да пътува, като накрая клиентът казва: "Вижте просто искам билет за някъде". Колежката отговаря, че няма как тя да реши вместо него. Тогава човекът се обръща към клиента, който пътува за Страсбург, и го пита: "Ти за къде си взе билет?" И така и той си купи билет за Страсбург.

Години по-късно ни посети в офиса с торба с бонбони и огромни благодарности. Разказа как се е справил и през какви трудности е минал, за да постигне стандарта си на живот, който има днес.

В много случаи работата ни е силно напрегната, но си заслужава усилията именно заради тези силни моменти.

Работата ни по всяка една дестинация е незабравима, защото полагаме огромни усилия да запазим качеството на продуктите и услугите ни.

Всяка дестинация е уникална. Вярвам, че пътуваме, за да търсим и преоткриваме себе си.

И, както е казал, Сабер Бен Хасен: "Най добрите истории се намират между страниците на паспортите".

  • COMMENTING RULES

    Commenting on www.vagabond.bg

    Vagabond Media Ltd requires you to submit a valid email to comment on www.vagabond.bg to secure that you are not a bot or a spammer. Learn more on how the company manages your personal information on our Privacy Policy. By filling the comment form you declare that you will not use www.vagabond.bg for the purpose of violating the laws of the Republic of Bulgaria. When commenting on www.vagabond.bg please observe some simple rules. You must avoid sexually explicit language and racist, vulgar, religiously intolerant or obscene comments aiming to insult Vagabond Media Ltd, other companies, countries, nationalities, confessions or authors of postings and/or other comments. Do not post spam. Write in English. Unsolicited commercial messages, obscene postings and personal attacks will be removed without notice. The comments will be moderated and may take some time to appear on www.vagabond.bg.

Add new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Discover More

GEORGES FERREIRA: THE ART OF BUILDING INDUSTRIES
Our entire civilization is built on industrial production and commerce, but few of us are aware what it takes to build a factory or a warehouse.

IS THE ENERGY CRISIS OVER FOR BULGARIA?
The planet is getting warmer and humanity is increasingly aware of the dangers, but the war in Ukraine and the crisis of energy supplies that ensued put to the test the efforts for adopting new green policies.

CHRISTINA LUCAS: EMPOWERING WOMEN PIONEERS IN TECH AND INNOVATION
Christina is now back on these pages owing to her participation in the Business Lady Excellence 2024 event in Sofia at the end of March.

ANELIYA PARICHKOVA'S FORMULA FOR SUCCESS
The clients of Parichkova Design Lab are different and so are the interiors that they have commissioned to the studio.

GERGANA ATANASOVA: BEING A PART OF THE CHANGE
Renewable energy has immense potential for helping humanity to put climate change under control. But it is more than that.

FRENCH AMBASSADOR JOËL MEYER
The stylish French residence in Central Sofia is indeed a very special place. For about 100 years, in addition to being the home of French ambassadors, it has been the meeting spot of senior dignitaries.

NATALIA PETROVA: LET'S TALK ABOUT MODERN INVESTMENT
Natalia Petrova has over 20 years of experience in asset management, capital markets, equity and fixed income trading, UCITS products and services, and is a licensed investment consultant, broker and trader with government securities.

KATYA MACHUGANOVA: THE GAMES AI PLAYS
Women are increasingly making their own way into iGaming: as players, creators and developers. Katya Machuganova is one of them.

KENNETH MERTEN
Three times an ambassador (in Haiti, Croatia and now in Bulgaria) Kenneth Merten has a wide-ranging career in various positions within the US State Department, including in the office of the director general of the foreign service.

DR VALENTINA IVANOVA: INSPIRING CHILDREN FOR A BETTER FUTURE
In times of rapidly changing social, technological and political climates, all parents worry about what is the most responsible way to prepare their children for the challenges of tomorrow.

KRASIMIRA HRISTOVA: FEMALE ENERGY IN THE CAR INDUSTRY
Antifreeze, AdBlue® diesel exhaust fluid, windshield wiping fluid, grease... When drivers and car mechanics in Bulgaria and the Balkans buy such crucial products, they often choose one brand in particular.

NANCY SCHILLER, AMERICA FOR BULGARIA FOUNDATION
It has funded over 1,000 projects in all corners of Bulgaria and has reached thousands of people. It provides support to local partners in many areas: from encouraging private enterprise to building democratic institutions and fostering tourism.